The garden of life

Dedicated to the young.

I felt the need to translate this tale I created some years
ago. I hope the sense of it does not get lost by a nonprofessional
translation. But I know, things I do with my
heart reach those open to ideas.

Translation inspired by Carla and Sofia. Thank you for sharing
your thoughts, giving me an insight to young people in the UK,
I´ve learned a lot!

This is the metaphor behind the idea making me create „Der-“.

We are in change. Every single day. Unfortunately we do not
always realise it, and even worse, we often do not always want
the change. We are reacting to our environment. And before we
realise what is going on, we are a product of the wishes and
needs of other people. And all we may have left, is the
question: “How did I get here?”
It would be better to ask ourselves: „What can I do to get
away from here?“, because that should point us towards our
dilemma we face:
“What do I want?“

I would like to share this little metaphor, which may trigger
your imagination a bit. I call it:

The Garden (of life)
When we are born, we are innocent, we are even-handed. We are
curious and we are looking for company. This is the beginning
of our life. In this metaphor, this is when we buy an empty
plot of land amongst others. It has loads of rough edges and
that means it adjoins many other plots. Some of the
surrounding plots have been sold ages ago and are overgrown,
others are still as empty as ours. Some of them remain empty
for quite a while.
We realise that some of the plots are surrounded by walls, or
maybe even thorn hedges, but for the moment, we don´t care. We
keep focused on creating and building our garden. First thing
is to create a lawn to have a basis for our comfort. It´s not
meager anymore. As time goes on, we are creating areas for
cuddling with our siblings and parents, which we surround with
low hedges. This makes the areas more special. Our Garden is
open to everyone.
Bit by bit friends come into our garden, like playfellows from
the kindergarden or neighbour´s children. Not all of them
share the same area in the garden. We plant trees to climb,
build shacks to play in and to share secrets with our best

As time goes on, things keep changing. We go to school, we
grow up. And since we are busy, we may unlearn how to take
care of the garden. Because it feels the world belongs to us,
everything seems to be so big. We want to see the other
gardens and learn what other people do. Our garden feels so
small. But it still changes. Mother nature makes the grass,
the hedges, the bushes, grow. The hedges and the trees have so
many leafs, one can´t see through them anymore. The shacks
become overgrown and finally collapse. But instead of cleaning
up our own garden, we are only interested in other people´s
garden. The gardens of our colleagues, friends, neighbours and
so on. We enjoy the gardens of others. Yes, we do have our
own, but as usual, the grass is always greener on the other

Without realising we got to the point where we feel
disappointment. We have grown older. The plants in our garden
have grown. Yes, we sometimes mowed the lawn, cut hedges,
sometimes we even managed to plant fresh flowers. Everything
is in good shape, isn´t it??
But soon we get the feeling that we just compose ourselves, we
made us think, everything is OK. (Hopefully) our garden is not
chaos, but everything looks more beautiful in the other


We want to change it from now on. Unfortunately we are
occupied and have very little time only. So we engage a
gardener. We tell him to fix everything, repair the pathes,
cut the hedges and bushes, plant new trees and flowers and
keep everything in good shape. Well done!


We are not really convinced. Why does the gardener do
everything differently? He explains, as a professional he knows
exactly what and how everything needs to be done. We feel
better now and relax. It´s only the jealous neighbours with
their useless hints, that things are not good enough. The path
too wide, the hedge still too high, the trees too large, the
gate too blue, the…. “Oh come on, don´t you see a professional
is taking care of this?”

This is where we get to a crossroad. Those, who weren´t used
to be responsible for their life from the early days and find
their own way now find themselves in the Nirvana of their
garden. Some may give way to the pushing of the neighbours
like parents, friends, siblings and others. They are lost,
because if they do not react responsibly for their own life,
they will remain in the dilemma. Maybe they feel comfortable
in their Garden-Nirvana and make themselves at home. A high
thorn hedge may protect them. Unless someone with an antithorn
plating comes around, they may end their life in that
area of their garden. Everybody is doing whatever he wants to
in that garden, plants new trees or hedges or whatever.
Everybody contributes, but the owner. And he may be very happy
right now, as he can remain in his corner and he does not need
to take any responsibility.

Others may wake up, because they have friends pointing out how
important it is to be responsible for oneself. Sometime these
friends have just to tip the owners, sometimes they may have
to shout. In many cases a quarrel with good friends is needed
to wake up.*

Some others simply reflect their situation and manage to get
their rack together. They start to create the garden they
want. They have a vision, a GOAL! They know they have to sort
and prepare everything before they start. They know they can´t
do everything in one go, as the garden is in bad shape, chaos
is too big to fix it immediately. And they know Rome wasn´t
build in one day, they know sometimes you have to revisit your
plan and adapt it. Not everything is a success from day one.
But the successful small steps keep them motivated.

So, they feed the dry bush with fresh soil and water, it will
be cut so it can cast out. The shacks are rotten and need
dumping. Because they remind us of nice and happy-go-lucky
days, they will always have a place in our heart. Maybe we
keep a picture of them in our house. The same applies to
everything that gave us joy and peace, made us learn and grow.
We may remember it in love, it will stay in our heart forever.
The hedges are cut down to a good height. We look over it and
ask ourselves: “Is it still the same neighbour, the one I
haven´t spoken to, since…? We repair the fence, especially the
gates, so we have access to the neighbour´s plots and
everybody can come and visit us. We burn the bridges to the
plots surrounded by thorns, because we don´t want to get hurt
anymore. The more we do, the more we detect how good this
feels. We establish more and more, and suddenly people come
into our garden. Just like we have been in other people´s
garden for so long.

What happened???

We have learned to listen and to pay attention. Above all we
listen to a special voice, the voice of our heart. We now know
what we want, instead of knowing what we do not want. As long
as we do not want a certain thing, everything else is an
option. For example, we don´t want roses in our garden, since
we don´t like thorns. Friendly neighbour comes along, planting
a clematis in our garden. “Doesn´t he know how much work they
generate? What an ignorant!” But the neighbour says: „You did
not want roses, a clematis clearly isn´t one. By the way, it
is from argentina, growing 100feet per year and the blossoms
are sooo nice!” Same thing happens, if we do not have an
opinion at all. Everybody kills us with kindness and is
planting flowers and trees in our garden. That´s what it soon
looks like, a catalogue of a DIY-store.

But because we left that unconscious behavior behind, we are
in control. The garden is looking the way WE want it to. And
it feels great! It´s not always easy to rearrange our garden.
We may need a shovel, which we may have. Sometimes we may need
a bulldozer, which we have to borrow. But we do not give up.
There is a new solution to every new challenge we face. Seeds
and herbs will be blown into our garden, we decide if we keep
them or if we remove them. We understood, everything is
unlasting. The luck we experience today may be gone tomorrow.
But because we aim for being happy we keep creating things
that make us happy.

Every single day.

May your garden of life grow and blossom and be a source of
infinite happiness for you!
Just in case you may need some tools for your garden of life,
here is a place where you will find these tools. Feel free to
ask. No return needed.

© Michael Hippe
* (Be thankful, if your friends sometimes are direct and harsh
to you to wake you up. That makes them real friends!)

Der Garten des Lebens

Wir verändern uns. Täglich. Leider zu oft unbemerkt, und leider noch viel öfter ungewollt. Wir reagieren auf unsere Umwelt. Und ehe wir uns versehen, sind wir ein Produkt der Wünsche und Vorstellungen anderer Menschen, alles was uns vielleicht bleibt, ist die sinngemäße Frage: “Wie bin ich hier hergekommen?”

Besser noch, wir fragen uns: “Was kann ich tun, um hier wieder weg zu kommen?”, denn das sollte uns zum eigentlichen Dilemma führen:

“Was will ICH?”

Dazu möchte ich eine kleine Metapher teilen, die Deine Phantasie anregen darf. Ich nenne die Geschichte:

Der Garten des Lebens 

Du wurdest geboren, ganz unschuldig, ganz unvoreingenommen, neugierig und auf der Suche nach Anschluss und Kontakten. In meiner Metapher ist das der Anfang. Du kaufst Dir ein Grundstück zwischen anderen Grundstücken. Es hat ganz viele Ecken und Kanten, es grenzt somit an ganz viele andere Grundstücke an. Einige der Nachbargrundstücke sind bereits lange verkauft und bewachsen, andere sind noch genau so leer wie unseres. Einige dieser leeren Grundstücke werden noch lange frei bleiben.

Du siehst, dass manche Grundstücke von hohen Mauern oder sogar dornigen Hecken umgeben sind, aber das interessiert Dich noch nicht, Du willst Deinen eigenen Garten anlegen. So schaffst Du zunächst mal eine Rasenfläche, die eine Grundlage für Dein Wohlfühlen wird, es ist nicht mehr Karg. Du schaffst mit der Zeit Kuschelecken für Deine Eltern und Geschwister, die Du mit niedrigen Hecken umgibst. Dadurch machst Du diese Bereiche besonders. Dein Garten ist offen für alle.

Nach und nach kommen Freunde dazu, Spielkameraden aus dem Kindergarten oder aus der Nachbarschaft. Nicht alle kommen in die gleichen Bereiche des Gartens, Du pflanzt Bäume zum Klettern, baust Buden, in denen Du mit Deinen besten Freunden spielst und Geheimnisse teilst.

Im Laufe der Jahre verändert sich etwas, Du gehst zur Schule, wirst Erwachsen. Und dabei verlernst Du schnell, den Garten weiter zu Pflegen. Es fühlt sich alles so groß an, und Du willst Dich doch auch in den Gärten der anderen umschauen. Dein Garten wird Dir irgendwie zu klein. Er verändert sich, die Natur lässt das Gras, Büsche und Sträucher hochwachsen, die Hecken werden hoch und undurchsichtig, die Buden werden überwuchert und verfallen schließlich. Aber statt zu pflegen und aufzuräumen, begeisterst Dich für die Gärten der anderen. Dir fallen Gärten auf, die strahlen und Dich magisch anziehen. Du genießt es, hast Spaß und Freude. Du hast einen eigenen Garten, ja sicher. Aber der ist nicht so schön wie die, in denen Du Dich herumtreibst, bei Freunden, Kollegen und so weiter.

Und ohne, dass Du es merkst, bist Du an einem Punkt angelangt, der Unzufriedenheit auslöst. Du bist älter geworden, der eigene Garten ist weitergewachsen. Ab und zu hast Du mal den Rasen gemäht, die Hecken geschnitten, ja sogar mal neue Blumen gepflanzt. Ist doch alles gepflegt, oder? Jetzt stellst Du fest, Du hast wir Dich beruhigt, Dir die Sachen schön gedacht. Dein Garten ist (hoffentlich) kein Chaos, aber in den anderen Gärten sieht alles irgendwie besser aus. Warum?

Du möchtest das ändern. Du bist aber eingespannt und hast wenig Zeit. Also bestellst Du vielleicht uns einen Gärtner. Du sagst ihm, er solle alles in Ordnung bringen, die Wege neu befestigen, die Bäume, Sträucher und Hecken schneiden, ein paar neue Blumen pflanzen, und alles in Ordnung halten. Klappt doch!

Aber irgendwie nagt es in Dir. Warum macht der Gärtner eigentlich alles anders? Er erklärt Dir, er als Profi wisse genau was nötig sei, und Du bist geneigt Dich entspannt zurück zu lehnen. Nur die neidischen Nachbarn mit ihren doofen Hinweisen, dass diese oder jenes so nicht geht, der Weg zu breit, die Hecke immer noch zu hoch, das Haus zu groß, der Zaun zu Blau, der…. “Hey, habt Ihr nicht gesehen? Da ist ein Profi am Werk!”

Hier entsteht der Scheideweg. Wenn Du nicht schon in frühen Jahren Verantwortung für Dich selbst übernommen hast, und so bereits Deinen eigenen Weg gehst, stehst Du im Nirvana Deines Lebensgartens. Vielleicht fängst Du an, dem Drängen der Nachbarn wie Eltern, Geschwister, Freunde, nachzugeben. Oder suchst Dir einen, bzw. verschiedene Berater. Aber Du hast verlernt, Dich selbst zu verantworten und bleibst im Dilemma. Vielleicht bist Du im Nirvana Deines Gartens zufrieden und richtest sich dort ein. Eine hohe Dornenhecke beschützt Dich. Kommt keiner mit einer Anti-Dornen-Panzerung, wirst Du Dein Leben in dieser Ecke Deines Gartens bis zum Ende fristen. Der Garten um Dich herum wuchert, jeder pflanzt und macht in diesem Garten, was er will. Außer Dir. Und vielleicht bist Du gerade dort jetzt glücklich.

Vielleicht lässt Du Dich von den Mitmenschen aufwecken, weil die nicht immer nur für Dich da sein möchten, Dir nicht immer helfen können oder wollen. Manchmal gelingt das freundlich, allzu oft entsteht das aus Streit mit dem anderen. Wie auch immer, gehst Du diesen Weg mit, kommst Du weiter, so wie Dich auch der Weg im nächsten Absatz weiterbringt.

Du schaffst es, zu reflektieren und Dich aufzuraffen. Du fängst an, den Garten nach Deinen Wünschen zu gestalten. Du hast eine Vision, ein ZIEL! Du weißt, Du musst erst alles sortieren und bereit haben, bevor Du loslegst. Du weißt, es geht nicht alles auf einmal, weil der Garten, oder wenigstens die Unordnung darin, zu groß ist. Und Du weißt, manche Sachen muss man neu reflektieren, wenn sie verändert sind. Nicht alles gelingt auf Anhieb. Aber die kleinen Erfolge machen Freude, sie motivieren Dich. Der erste Schritt ist getan.

Der fast vertrocknete Busch wird mit frischer Erde und Wasser versorgt und geschnitten, damit er neu austreiben kann. Die Buden aus den Kinderzeiten sind verrottet und nehmen Platz weg, sie müssen weg. Da sie an alte, unbeschwerte und glückliche Zeiten erinnern, dürfen sie in unserem Herzen bleiben. Ein Bild davon, vielleicht sogar aus Kindertagen, findet seinen Platz an Deiner heimischen Wand. Das gleiche gilt für alles, was Dir Freude bereitet hat und/oder Dich hat wachsen lassen. Du darsft Dich daran erinnern, in Dankbarkeit und Liebe. Es ist in Deinem Herzen.

Die Hecke zum Nachbarn schneidest Du auf eine gute Höhe. Vielleicht ist es noch der alte Nachbar, den Du lange nicht gesehen hast, mit dem Du sehr lange nicht mehr gesprochen hast. Du reparierst den Zaun, besonders die Tore darin, damit Du die neuen und alten Nachbarn einladen und besuchen kannst. Du reißt die Brücken zu den Grundstücken ab, die von Dornenhecken umgeben sind, weil Du Dich nicht verletzen willst. Und je mehr Du machst, desto mehr stellst Du fest, es tut gut. Du schaffst mehr und mehr, auf einmal kommen Leute in Deinen Garten. So, wie Du jahrelang eher in anderen Gärten gelebt hast.

Was ist passiert???

Du hast gelernt, zuzuhören und aufzupassen. Vor allem hörst Du auf eine besondere Stimme, nämlich die in Dir selbst! Du weißt jetzt, was Du willst, statt nur das, was Du nicht willst.

Denn solange Du etwas nicht willst, ist alles andere eine Option. Du willst keine Rosen in Deinem Garten, weil Du keine Dornen magst. Also kommt der nette Nachbar, und pflanzt eine Clematis. “Weiß der denn nicht, dass die unendlich schnell wächst und Mühe macht??? So ein Ignorant!” sagst Du. Leider sieht der Nachbar das anders. “Es sollten keine Rosen sein, also habe ich eine schöne Clematis angepflanzt. Eine argentinische Sorte, die 30m pro Jahr wächst und  schöne freundliche Blüten hat. Die sieht richtig toll aus!” Das gleiche passiert Dir übrigens, wenn Du gar keine Meinung zu etwas hast. Alle meinen es gut mit Dir und pflanzen etwas “Schönes” an. Und so sieht Dein Garten dann auch aus. Wie der Katalog eines Gartenbaumarktes.

Da Du das hinter Dir gelassen hast, und mittlerweile den Garten nur nach Deinen Vorstellungen gestaltest, bist Du glücklich. Nicht immer ist es leicht den Garten umzugestalten. Manchmal brauchst Du einen Spaten, den Du hast. Manchmal brauchst Du einen Bagger oder sogar einen Bulldozer, den Du Dir leihen musst. Aber Du lässt Dich nicht entmutigen. Zu jeder neuen Herausforderung gibt es eine neue Lösung. Samen und Kräuter werden in Deinen Garten geweht, Du entscheidest, ob Du sie wachsen lässt oder entfernst. Du hast verstanden, dass alles endlich ist. Das Glück, welches Du heute erfährst, ist morgen vielleicht nicht mehr da. Aber weil Du das Ziel hast, immer Glücklich zu sein, schaffst Du etwas Neues, was Dich Glücklich macht.

Jeden Tag.

Möge Dein Garten erblühen und Quell ewiger Freude sein!

Und solltest Du einmal Werkzeuge für Deinen Lebens-Garten leihen wollen, Der Raum ist  ein Ort an dem Du solche bekommst. Auch zum behalten!

© Michael Hippe